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L’histoire de l’éléphant enchaîné

Un éléphant retenu par une chaîne

Je vous partage cette histoire écrite par Jorge BUCAY

« Je ne peux pas, j’en suis incapable ! »

« Laisse-moi te raconter une histoire : quand j’étais petit, j’adorais le cirque, et ce que j’aimais par-dessus tout, au cirque, c’étaient les animaux. L’éléphant en particulier me fascinait. Pendant son numéro, l’énorme bête exhibait un poids, une taille et une force extraordinaires… Mais tout de suite après et jusqu’à la représentation suivante, l’éléphant restait toujours attaché à un petit pieu fiché en terre par une chaîne qui retenait l’une de ses pattes prisonnière. Or ce pieu n’était qu’un minuscule morceau de bois à peine enfoncé de quelques centimètres dans le sol. Et bien que la chaîne fût épaisse et résistante, il me semblait évident qu’un animal capable de déraciner un arbre devait pouvoir se libérer et s’en aller.

Le mystère reste entier à mes yeux. Alors qu’est-ce qui le retient ? Pourquoi ne s’échappe-t-il pas ?

A cinq ou six ans, j’avais encore une confiance absolue dans la science des adultes. J’interrogeai donc un maître, un père ou un oncle su le mystère du pachyderme. L’un d’eux m’expliqua que l’éléphant ne s’échappait pas parce qu’il était dressé. Je posais alors la question qui tombe sous le sens : S’il est dressé, pourquoi l’enchaîne-t-on ? Je ne me rappelle pas qu’on m’ait fait une réponse cohérente. Le temps passant, j’oubliais le mystère de l’éléphant et de son pieu, en m’en souvenant que lorsque je rencontrais d’autres personnes qui un jour, elles aussi, s’étaient posé la même question.

Il y a quelques années, j’eus la chance de tomber sur quelqu’un d’assez savant pour connaître la réponse : L’éléphant du cirque ne s’échappe pas parce que, dès son plus jeune âge, il a été attaché à un pieu semblable.

Je fermai les yeux et j’imaginai l’éléphant nouveau-né sans défense, attaché à ce piquet. Je suis sûr qu’à ce moment l’éléphanteau a poussé, tiré et transpiré pour essayer de se libérer, mais que, le piquet était trop solide pour lui, il n’y est pas arrivé malgré tous ses efforts. Et qu’il a du recommencé, encore et encore jusqu’à ce qu’il finisse par accepter son impuissance et à se résigner à son sort. L’éléphant devenu adulte ne s’échappe pas car il croit qu’il en est incapable. »

Il garde le souvenir gravé de l’impuissance qui fut la sienne après sa naissance. Et ce qu’il y a de plus fou dans cette histoire c’est que jamais il n’a sérieusement remis en question ce souvenir.

Et vous, à quels pieux êtes-vous attachés ? Qu’est-ce qui vous retire une partie de votre liberté ? A propos de quoi vous vous dites…: j’en suis incapable, jamais je n’en serai capable.

Voilà ce qui nous arrive. Nous vivons conditionnés par le souvenir d’une personne qui n’existe plus, qui ne fut pas capable à une époque.